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【觀點人物】用一顆地瓜翻轉人生,台灣瓜哥邱木城的崛起

文圖|FunnyLi

這是一篇突如其來的採訪,因為農曆年前後實在挪不出時間,原本差一點就錯失了採訪機會,但所幸在編輯的堅持之下,還是難得跑了趟台南新化。當初硬著頭皮接下來,但幸好也接下來了,所以認識了這樣一位台灣的傳奇人物。照片裡的主角正是全家夯番薯的供應大廠,自稱為「瓜哥」的瓜瓜園董座邱木城。
一種台灣農產品,創造七億產值年收倘若上網查詢瓜瓜園,以及董座邱木城,可發現大部分報導多是提到瓜瓜園擴廠進軍東南亞宣言超越年收七億產值,以及邱木城一手推升全家蕃薯,在今年(2008年)光是在全家便利商店就創下了高達五億的銷量。 . 或許,大家對這個數字無感,但如果換句話說,人人都知道歷年超商的金雞母,是一顆售價不到10元的茶葉蛋,而五億這個數字卻是蕃薯首次打敗茶葉蛋,成為「超商商品之王」。
. 從近年來全家打出產地履歷之後,不少人都直接或間接聽過瓜瓜園,可對於這家貌似新創、實則已經耕耘20多年的企業,關於創辦人暨董座的邱木城這號人物,所描述的卻不多。可我覺得能靠農業起家的人,通常都不是那麼簡單。



在採訪之前,閱讀手邊資料寫到邱木城靠著在台北運銷生鮮地瓜起家,而一大早抵達新化地瓜田時,與田間管理經理、行銷公關等人閒聊,又知道邱木城原來不是台南新化人,而是出生雲林大埤的子弟。從雲林跑到台北賣地瓜,又輾轉到新化種地瓜?應該是在西螺果菜市場做產銷的吧?我心裡這樣暗算,但事實卻比我想像更加曲折。 創業十幾次都失敗,就等待一次成功 儘管這次採訪主題是談瓜瓜園與全家的合作故事,但編輯醉翁之意卻不在酒,一陣寒暄以及亂聊後,忍不住問了心中最大的疑惑。「您怎麼會跑到台北賣地瓜?」董座聽了哈哈大笑,反問:「這跟採訪主題有關係嗎?」我只好老實回答沒關係,但是我好奇得要死。這時,邱木城才娓娓道來。他說:「其實我在賣地瓜之前,創業了十幾次都失敗。」 . 邱木城出生雲林大埤,農鄉裡的農鄉,一望無際的田還是田。他說,小時家窮,所以想創業,賺大錢。為此,他賣過衣服、賣過錄音帶、搖滾娃娃收音機(當時的某種流行商品),在夜市擺攤,也去工廠當作業員,努力半天都沒有成績,後來又因為長輩幫人作保被倒,全家不得已搬去台南開冰果室(實際上就是跑路的意思) . 聽他講前半生的風風雨雨,編輯推算下來,當邱木城流落到台南的時候,年紀也三十有餘了吧——這點就神了。倘若你的前半生都一直在失敗,為何你還能不信心崩潰,還能對前程懷抱著希望?從這根本的人性來想,…

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